宇宙戦争

監督
バイロン・ハスキン
主演
ジーン・バリー

1953年の作品

ウェルズのSF『宇宙戦争』を、舞台をイギリスからアメリカへ写し、マシンを三本脚から空飛ぶ円盤状に変えて描いた作品。 火星人も、タコのような姿ではなく、ヒューマノイド・タイプだ。

さすがに「特撮」の古さは隠しようがない。 火星人のマシンを釣っているピアノ線が見えるし、描き込まれた光線もショボい。

だがワシが生まれる前、スプートニク(人工衛星)の飛ぶ前の作品であることを考えると、かなり先進的な映像と言える部分もある。 例えば、マシンのデザインや動きは(ピアノ線を見ないようにすれば)なかなかのものである。

火星人?

俳優は「Martian」と言っていたので、侵略してきた異星人は、火星人である。 子供の頃、テレビの映画劇場で見た吹き替え版では、「ヴェガ人」と言っていたように思うが、記憶違いだろうか? 

冒頭の「火星人の動機」の説明(テレビで見たときには省かれていた)の中の、太陽系の各惑星環境の解説が笑える。 木星や土星に着陸可能な地表があるかのような表現は、まぁ、地球人が大気圏外に出る前の映画なのだから仕方ないとして……。 太陽に最も近い惑星が「金星」ってのは、どう考えても間違いだよね。 「水星」っていう惑星があることは、占星術が科学だった頃から、周知の事実だったはずだし。

原爆をなめるなよ!

火星人の戦略が世界各地におよび、通常の砲弾や爆弾ではマシンのバリアーが破れないことが判ると、軍は最後の手段として原爆(水爆?)を用いることにする。 ここで登場した爆撃機が、ノースロップYB-49全翼重爆撃機*1だったので、子供の頃には感激したものだ*2

ここでまた「しょうがねぇなあ」と苦笑してしまうのは、原爆を投下して「ダメだぁ」と判明したときの軍や科学者の姿。 防護グラスをかけていた目の周囲を除き、放射性降下物を浴びて真っ白になっていたのだ。 火星人にやられる前に、放射線障害で死んでしまうのではないか?

異星の病原体

原爆でもバリアーを破れず、火星人の侵略を止める「物理的な手段」がない、となったとき、科学者達は血液サンプルをもとに、「生物学的な手段」での対抗策を考えようとする。 だが、疎開するため研究所から持ち出したサンプルは、街で暴徒に襲われた際に失われてしまう。

災害といえば暴動が描かれるのは、文化圏によるものか、時代か……。

それはさておき、結局のところ、火星人の野望(?)は地球の細菌(バクテリア)によって阻止される。 火星人は地球の細菌に対して(当然のことながら)免疫がなかったのである。

異星の病原体(火星人から見れば地球は異星だ)に感染する、ということが、はたしてあり得るのだろうか?

細菌やウイルスが細胞内に侵入するには、鍵穴に相当する細胞表面のレセプター(受容体)に適した鍵……糖タンパク質などの高分子……が必要だ。 この鍵と鍵穴の関係は、進化の過程で形づくられる。 いかに細菌の世代交代が早いとはいえ、未知の生物間で、そうした関係が数日間でできるものだろうか?

……まぁ、火星と地球くらいの「近さ」なら、核酸やタンパク質のレベルで共通の生物的基盤があっても不思議ではないけどね。

神の立場

昔のアメリカ映画で気に入らないのは、幸運は何でも「神のおかげ」になってしまうことだ。 この作品のラストでも、「造物主の造った最小の被造物が地球を救った」ようなことを言っていた。

主人公達が最期を覚悟したときに助かる、その場所も教会だったりするしね。 しかし、他にも教会があったけど、そっちに集まっていた人たちは助かったのだろうか?  一方が助かって、もう一方が助からなかったとすると、その差を生んだものは何か?  祈り方の強さか? 教会への寄付の額か? ……なんてことを言うと怒られそうだなぁ。

そういえば、中盤で牧師がマシンに近付いて行って、消滅させられてしまう。 あの牧師の立場はどうなるのだろう?  火星人も神の被造物であり、より知能が進んでいる分、神に近い生き物であり、善意を示せば友好的に付き合える、と信じていたのに。

やっぱり、火星人の侵略が頓挫したのは、生物の歴史でよくある偶然……小惑星が激突したり、全球凍結したり、という事件の一つと考えるほうが、座りがいいと思うなぁ。


*1 胴体や垂直尾翼・水平尾翼のない、主翼だけの航空機を「全翼機」という。大型機の重量を減らす目的で開発されたが、実用化されたのはステルス爆撃機B-2だけのようだ。
*2 ワシは戦争は嫌いだが、飛行機や戦車(の模型)は好きなのだ

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