日経サイエンス2007年7月号臨時増刊 こころのサイエンス 02号

編者
日経サイエンス編集部
出版社
日経サイエンス社

暴力を生む脳

暴力犯罪を犯す人の生物学的原因は何か。

こうした遺伝的・器質的な障害や生育環境により暴力犯罪を犯す犯罪者を、社会的な教育プログラムで更生できるのだろうか?  いかに本人が決心し、努力しても、脳が裏切ることがあるのではないか? 

う〜ん。難しい問題である。 もちろん、こうした要素があるからといって、犯罪者予備軍とみなすことはできない*4

セロトニン再吸収阻害物質などの向精神薬による治療などが考えられるのかなぁ。 「飲み忘れ」や「過剰投与」が怖いので、徐々に溶け出すタブレットを皮下に埋め込むとか……。

ラリー・ニーヴンのSFにそんな話があったね。 裕福な市民生活を送っていた男が、ある日薬が切れて、暴走する話。 最後には、銀河系を出て行くところまで暴走するのだった。

片頭痛で苦しまないために

じつはワシも片頭痛(偏頭痛)持ちである。 何もできないほどの頭の痛みがあったり、数日間寝込んだりするわけではないが、ときおりものすごい前駆症状が現れるのだ。 「閃輝暗点」と呼ばれる幻覚が現れ、視野の半分以上をおおってしまうので、本を読んだりPCを使ったり出来なくなる*5。 もっとも、数十分で治まるので、車の運転でもしない限り、さほど問題となるわけではない*6

片頭痛の原因については、脳の血管が収縮(または膨張)するから、と言われてきたが、1990年代以降、神経組織の問題だと判ってきたという。 何らかの原因で脳幹のニューロンが異常に興奮して大量のニューロペプチドを放出するとことが始まりである。

これが近くの血管に炎症を引き起こし、三叉神経(顔面と頭部の感覚神経)の痛み受容器を刺激、その信号が脳幹に届く。脳幹にある痛覚中枢が過敏になるか負担がかかりすぎることによって自発的に発火し始め、片頭痛の痛みが生じる。(24ページ)

ニューロペプチドの放出を抑える薬(トリプタン)が結合する先は、例によってセロトニン受容体である。 抗うつ剤が片頭痛にも効くわけだ。

しかし、そもそもの原因がストレスだったり不規則な睡眠だったりPCのディスプレイだったりするから、ストレスをためないように休んじゃったほうがいいようだ*7

二人で一緒に――協調性の不思議

ミラーニューロンの存在からも判るとおり、ヒトは他者の行動からその意図を読む能力を持っている。 それは、他者とコミュニケーションをとり協調行動を取ることは、社会の中で生きて行くために必要だからなのだろう。

他人のことを考慮に入れるという性癖は、人類の進化の歴史に根ざしているのかもしれない。他人と協調行動がとれる人には、有利な点が多くあったろう。初期の協調行動は、二人以上の人が同時に同じ行動をとるもの、たとえば洞窟の入り口を守るために重い石をみんなで動かすといったものだろう。

こうした協調行動をこなすため、認知と行動を無意識のうちに結びつけるシステムが生まれたことが、私たちをはじめとする複数の研究で示されている。多くの場合、協力は単なる社会的義務の遂行ではない。むしろ、人間は協力せずにはいられない生き物なのだ。(44ページ)

もちろん、ヒトだけが協調行動をとる動物ではない。 イヌに至っては、野生のオオカミだったころの「同種の群れの仲間で協調行動をとる」ところから進化して、「他種であるヒトとともに協調行動をとる」ことができる。 イヌはヒトの行動を模倣することによって協調行動をとるわけではないので、同列に論じることはできないと思うけどね。

参考


*1 例えば、前頭前野の灰白質の体積が小さい。
*2 感情的な反応が抑えられなくなる
*3 両親の育児能力が低いなど。
*4 人類の半分、XY染色体保持者は、自動的に犯罪者予備軍となるからね。
*5 閃輝暗点がどのようなものか知りたい人は、芥川竜之介の「歯車」を読むと良い。
*6 頭痛を伴わない片頭痛は、軽微な脳卒中などの結果だというから、問題ないわけでもないが、今のところ、人間ドックの頭部CTでは何事もないようだ。
*7 こう書いた翌日に大変な頭痛に襲われて、1日寝込んでしまった。「閃輝暗点」参照。

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Last-modified: 2007-07-13 (金) 21:56:24 (4454d)